quinta-feira, 26 de novembro de 2009

Novo mapa sugere que Marte teve oceano que cobria 30% do planeta


"Superfície de Marte (Foto: Nasa)"

Uma pesquisa realizada nos Estados Unidos traz novos Indícios de que o planeta Marte já teve um oceano.

Usando um novo programa de computador, cientistas da Universidade de Northern Illinois e do Instituto Lunar e Planetário de Houston conseguiram Produzir um mapa mais detalhado das redes de vales de Marte e elas perceberam que são mais extensas 2,3 vezes do que se imaginava.

Além disso, o estudo mostrou que as Regiões mais densas em vales formam um cinturão em torno do planeta entre seu equador e uma faixa mais ao sul, o que é consistente com uma teoria de que havia um oceano cobrindo uma grande porção do hemisfério norte de Marte.



"Todas as provas reunidas ao analisarmos essa rede de vales Apontam para um clima especial No início da Existência de Marte", disse Wei Luo, da Universidade de Northern Illinois.

"Esse clima incluía um e chuvas oceano cobrindo cerca de 30% da superfície do planeta."

Quente e úmido

As redes de vales de Marte se assemelham aos Sistemas de rios da Terra, sugerindo que o chamado "Planeta Vermelho" já foi mais quente e mais úmido do que é hoje.

Mas, desde que essas redes foram descobertas por uma sonda espacial, em 1971, tem debatido cientistas se elas teriam Sido Criadas por erosão provocada por água na superfície - o que sugere um clima chuvoso - ou por erosão caused por Águas Subterrâneas - o que indicaria um clima mais frio e seco.

O novo mapeamento permitiu também aos pesquisadores Verificar que há semelhanças entre uma densidade das redes de vales da Terra com a de algumas Regiões de Marte, o que seria um indicio de erosão provocada por chuvas.

A superfície de Marte é Caracterizada por Plains localizadas principalmente no hemisfério norte e por montanhas mais Concentradas Sul não.

Segundo os cientistas, esta topografia mostra que a água se acumularia norte não.
"Um planeta com apenas um grande oceano teria um clima árido do tipo continental Na maioria de suas superfícies de terra", disse Luo.

Os resultados do estudo foram publicados na revista especializada Journal of Geophysical Research - Planets.


Por BBC, BBC Brasil

Atualizado: 24/11/2009 9:57


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