segunda-feira, 21 de dezembro de 2009

Um pedaço de Marte na Antártida

Um Meteorito ALH84001

Em 1996, um time de astrônomos liderados por David McKay, do Centro Espacial Johnson da Nasa, publicou um artigo na afamada revista "Science", anunciando uma descoberta de uma evidência de atividade biológica fossilizada ALH84001 não meteorito. Esse meteorito foi encontrado na Antártida e é na verdade um pedaço arrancado de Marte.

Alguns impactos em Marte Devem ter Sido tão violentos que ejetaram pedaços de rochas da superfície e os colocaram no espaço. Alguns dos pedaços de rocha foram atraídos pela Terra e por aqui caíram. O processo inverso também DEVE ter ocorrido, mas como uma gravidade de Marte é muito menor que a da Terra, mais haver DEVE destroços de Marte aqui, do que o inverso.

O meteorito ALH84001, em especial, ao ser analisado mostrou traços de nanocristais de magnetita em pequenos glóbulos de material carbonáceo que Poderiam ter origem biológica.

A hipótese de MacKay e seus colegas Processos e BASEADA EM Ocorrem similares que na Terra, onde algumas bactérias encontradas na água e mesmo sem esses nanocristais secretam solo.

A ideia é que uma magnetita encontrada nenhuma meteorito tem origem biológica por causa de sua semelhança. Seria a primeira evidência sólida de que teria havido vida em Marte. Seria.

O grande problema da descoberta foi a maneira com que ela foi divulgada. Todo artigo científico precisa passar por uma revisão de outros cientistas que atuam na mesma área.

Chama-se revisão por pares (peer review) ou. No caso de análises como essa, de meteoritos, uma amostra é mandada para outros grupos fazerem uma checagem para confirmar semelhante (ou não) as afirmações do artigo. Acontece que neste caso tudo foi atropelado.

Por causa da Importância eo Impacto da Possível descoberta, o anúncio foi feito antes da revisão por pares e das amostras da análise. O anúncio chegou a ser feito pelo presidente dos Estados Unidos, numa Estratégia de marketing para Pressionar o Congresso Americano a dar mais verba para enviar sondas a Marte.

Por causa do atropelo, muita gente torceu o nariz. A coisa ficou pior quando outros grupos mostraram que era Possível, Sob condições determinadas, os tais Obter nanocristais de magnetita, Tais Os Quais encontrados nenhum meteorito. Um Presente em magnetita ALH84001 foi recriada em laboratório em um processo chamado de decomposição térmica de carbonáceos.

Agora, passados 13 anos, o mesmo grupo de astrônomos publicou outro estudo sobre o tema. Dessa vez, usando equipamentos modernos de análise (que não Existiam naquela época) e passando por todos os rigores da revisão por pares, eles mostram que uma hipótese biológica é a mais provável.

Partindo da ideia da origem inorgânica, eles rebatem uma noção de que uma decomposição térmica de Carbonatos pode dar origem aos cristais do meteorito. A conclusão é que uma hipótese de origem orgânica é a mais plausível.

A conclusão é que uma hipótese plausível de origem orgânica é, mas isso não significa que seja a única. Por enquanto, é uma explica melhor que uma magnetita da origem. Assim sendo, uma teoria de que já tenha havido vida em Marte ganha força.

E com ela uma esteira de Possibilidades interessantes: se um pedaço de Marte chegou à Antártida com evidências fossilizadas de vida, um outro pedaço não poderia ter trazido um pouco dessa vida à Terra?

Astrônomo Cássio Barbosa

Do Observatório

07 de dezembro de 2009 às 11:27




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